“无它”原是古时的问候语:你有没有

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“无它”原是古时的问候语:你有没有

2019年05月12日来源: 浙江在线-钱江晚报 许晖

“无它”一词,今天更多地写作“无他”,而且口语中极少使用,多用于书面语,意思是“没有别的”,或者表示没有二心,专一。但是在古代,这个“它”字可是大有讲究。

《说文解字》:“它,虫也。从虫而长,象冤曲垂尾形。上古草居患它,故相问无它乎。”其实,“它”就是“蛇”的本字,从“它”的甲骨文字形可以看得非常清楚。已故的著名文字学家徐中舒先生在《甲骨文字典》中解释说:“象蛇之头、身、尾形。”上古时期,人们或穴居或草居,每以蛇多为患,因此人们见面时,总是心有余悸地来上一句:“无它乎?”亲爱的,你家里有蛇出没吗?你最近被蛇咬过吗?后来“它”从对蛇的称谓引申为第三人称代词,人们就再也不知道这个称呼的本源了。

关于“它”和“他”的区别以及演变,张舜徽先生在《说文解字约注》一书中总结得很清楚:“上世居处草野,虫蛇为患,人恒苦之,故相见之顷,辄以有无蛇为问。人情于所畏忌,不敢直呼其名,常以彼物为称,遂引申它为称彼之词矣。古无他字,假它为之。后增人旁为佗,而隶变为他耳。蛇本它之后起增偏旁体。今读蛇为市遮切,与它分为二字,非古意也。”其义甚明。

继“无它”之后,还有一个通行的问候语:别来无恙。朋友们相见或者写信时通常总会来上一句“别来无

恙”,表示问候。同蛇患一样,上古时期,“恙”也是一种常见的疾患。东汉学者应劭在《风俗通义》(佚文)中解释说:“无恙。俗说:恙,病也。凡人相见,及通书问,皆曰‘无恙’。谨案:《易传》:‘上古之世,草居露宿。’多被此毒。恙,噬人虫也,善入人腹,食人心,人每患苦之,故俗相劳问者云无恙,非为病也。”按照这种说法,“恙”是一种在草丛中聚居的虫子,这种虫子的特点是“善食人心”,简直像食人虫,而不是一种疾病。

中国第一部词书《尔雅·释诂》中则解释说:“恙,忧也。”意思是忧心,因此“恙”从心。唐代学者颜师古据此在《匡谬正俗》一书中辨析道:“凡言无恙,谓无忧耳,安得食人之虫总名恙乎?”

还有一种解释更有趣,出自托名西汉滑稽大师东方朔所著的《神异经》。该书《中荒经》中写道:“北方有兽焉,其状如狮子,食人,吹人则病,名曰?。恒近人村里,入人居室,百姓患苦。天帝徙之北方荒中。”据此则“?”为一种猛兽。王利器先生在《风俗通义校注》中认为“?与恙为二字,合而一之,《神异经》诞矣”。

综上所述,针对“恙”这个字,古代学者共有三种观点:或为虫,或为忧,或为兽。不过,从医学上来说,“恙”其实就是恙虫,又称恙螨,可引起恙螨皮炎。恙虫病就是感染后的恙螨幼虫叮咬人体所引起的一种急性传染病,临床特征为起病急骤、持续高热、起皮疹、皮肤受刺叮处有焦痂和溃疡、局部或全身浅表淋巴结肿大等。恙螨寄生的地方通常是杂草丛生的野外环境,上古时期卫生条件差,人们露宿野外,因此常常会患上恙虫病。

恙虫病既然是一种急性传染病,古人见面的时候,生怕传染给自己,于是先互相问一句:“别来无恙?”亲爱的,您身上到底有没有恙虫啊?如果有的话可得说实话,千万别传染给我啊!久而久之,“别来无恙”失去了最原始的含义,由生怕传染的担心询问变成了一句透着亲热和关切的问候语。

“别来无恙?”跟“无它乎?”的语气几乎一模一样,胆战心惊的样子如在眼前,十分有趣;也由此可见上古时期,食物的匮乏并不是人们日常生活中第一位的担忧,最切近的威胁倒是蛇患和恙患。至

于今天人们见面的问候语“吃了吗?”,是后来荒年日多,或者战乱越来越多,食物匮乏所导致的。

摘选自《100个汉语词汇中的古代风俗史》广西师范大学出版社

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